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सुलभ कारें पैदा नहीं होती हैं, वे बन जाती हैं

लगभग एक दशक पहले, मेरा मंझला बेटा बहु-विकलांगता के साथ पैदा हुआ था। जाहिर तौर पर मुझे उस समय कई चिंताएं थीं, लेकिन मेरी सबसे बड़ी बात यह थी कि जैसे-जैसे वह बड़ा हुआ, हम पहुंच संबंधी चुनौतियों का प्रबंधन कैसे करेंगे।

पहले कुछ वर्षों के लिए, मेरे बेटे ने कार की सीट और एक घुमक्कड़ में घूमने में अच्छा प्रदर्शन किया। लेकिन जब वह 3 साल का था तब तक यह स्पष्ट हो गया था कि हमारे लिए उसका पहला व्हीलचेयर ऑर्डर करना कितना महत्वपूर्ण था। उन्हें सेरेब्रल पाल्सी है, और बाल चिकित्सा व्हीलचेयर उनके शरीर को अच्छी तरह से विकसित करने के लिए समोच्च और संरेखित करने के लिए कस्टम विकल्पों के साथ आते हैं।

शुरू में, मैंने अपनी एसयूवी के पिछले हिस्से में उनकी कुर्सी उठाने की कोशिश की। यह मेरी पीठ में दर्द होने से लगभग एक सप्ताह पहले तक चला, इसलिए मुझे अन्य विकल्पों पर गौर करना पड़ा। मैं मुख्यधारा के कार डीलरशिप में नहीं जा सका: वे सुलभ वैन पैकेज की पेशकश नहीं करते हैं, और अधिकांश किसी भी तरह से, सुलभ विकल्पों या सुविधाओं से परिचित नहीं हैं। इसके बजाय, मुझे एक विशेष मोबिलिटी डीलर के पास जाना पड़ा। मैं निकोल ब्रायसन, के मालिक से मिला एफटीमोबिलिटी, न्यू जर्सी के सैडल ब्रूक में एक वाहन अनुकूलन की दुकान, जो विकलांग यात्रियों और ड्राइवरों के लिए वैन को संशोधित करने में माहिर है।

गतिशीलता की दुकानें मिनीवैन और कुछ एसयूवी को संशोधित करती हैं, ताकि यात्री वैन के किनारे या पीछे में एक रैंप स्थापित करके अपने व्हीलचेयर में यात्रा कर सकें। रियर-एंट्री वैन को लॉन्ग-कट रैंप या शॉर्ट-कट रैंप के साथ संशोधित किया जा सकता है। एक लंबा कट रैंप व्हीलचेयर को दूसरी पंक्ति में दो कप्तान की कुर्सियों के बीच धकेलने की अनुमति देता है, और एक शॉर्ट कट व्हीलचेयर को कुर्सियों के पीछे रखता है। मुझे पता था कि मुझे रियर-एंट्री लॉन्ग-कट रैंप चाहिए। मेरे तीन बच्चे उम्र के करीब हैं, और यह एकमात्र तरीका था कि वे एक-दूसरे के बगल में बैठ सकेंगे-कुछ ऐसा जो मैंने अपने मध्यम बेटे के सामाजिक और भावनात्मक विकास के लिए पसंद किया। मैं यह भी चाहता था कि मेरा बेटा ड्राइवर या सामने की पंक्ति के यात्री के करीब हो, जब हम सड़क पर होते हैं तो उसे सहायता की आवश्यकता होती है।

इसके अतिरिक्त, एक साइड-एंट्री वैन को पार्क करना चुनौतीपूर्ण हो सकता है। अधिकांश पार्किंग स्थल में केवल कुछ निर्दिष्ट साइड-एंट्री स्पॉट होते हैं (नीली रेखाओं वाले जो रैंप के लिए पर्याप्त जगह छोड़ते हैं)। यदि उन धब्बों को ले लिया जाता है, तो मुझे तब तक चक्कर लगाना पड़ता है जब तक कि एक खुल न जाए। (और मैं अपने छोटे बेटे को नहीं छोड़ सकता और फिर गाडी को खड़ा करे।)

हमारे सभी विकल्पों पर शोध करने के बाद, मैंने एक टोयोटा सिएना मिनीवैन खरीदा जिसे संशोधित किया गया ब्रौनक्षमता रियर-एंट्री रैंप के साथ। मैंने एक स्वचालित रैंप का विकल्प चुना था, इसलिए जब मैं कुंजी फ़ॉब पर ट्रंक बटन दबाता हूं, तो लिफ्ट गेट खुल जाता है और रैंप अपने आप कम हो जाता है – एक ऐसी सुविधा जो मुझे पसंद है जब मुझे तीन बच्चों के साथ एक व्यस्त पार्किंग स्थल पर नेविगेट करना होता है।

एक अतिरिक्त शुल्क के लिए, मैंने FTMobility इंस्टॉल किया था ईज़ी लॉक सिस्टम. यह सुविधाजनक ऐड-ऑन मुझे अपने बेटे के व्हीलचेयर को वैन में क्लिक करने की अनुमति देता है, जबकि हर बार जब मैं उसे अंदर और बाहर ले जाता हूं तो उसे चार अलग-अलग स्थानों पर बांधना पड़ता है।

मैं इस संशोधित वैन को चार साल से अधिक समय से चला रहा हूं। मुझे वह स्वतंत्रता पसंद है जो यह हमारे परिवार को देती है। वैन में तीन बच्चों को लाने में आसानी के अलावा, व्हीलचेयर के पीछे की जगह सुविधाजनक है। जब हम पाँच ही हों, तो मैं उस स्थान का उपयोग भंडारण के लिए कर सकता हूँ। मैं किराने की दुकान की यात्रा के बाद वैन में एक वैगन रोल करता हूं। (यह कॉस्टको चलाने के बाद विशेष रूप से सहायक होता है।) या हम वैन को एक समुद्र तट गाड़ी के साथ लोड करते हैं जो पूरी तरह से तैयार होती है और जाने के लिए तैयार होती है-एक बार हमारे आने के बाद किसी भी पुन: संयोजन की आवश्यकता नहीं होती है। हम छोटे फर्नीचर या दो से तीन बच्चों की साइकिल भी ले जा सकते हैं। जब हमें अधिक यात्रियों के लिए जगह की आवश्यकता होती है, तो हमारे पास पीछे की तरफ एक जम्पर सीट होती है जो दो और लोगों को समायोजित करने के लिए नीचे की ओर मुड़ी होती है।

धन और रखरखाव के मुद्दे

वैन ने हमारे जीवन को जितना आसान बनाया है, उसमें कुछ कमियां भी हैं। एक वैन को संशोधित करने की लागत $10,000 से $30,000 है, और यह वाहन की मूल कीमत के शीर्ष पर है। हम भाग्यशाली थे कि हमें मदद के लिए उपलब्ध धन स्रोतों के साथ एक राज्य कार्यक्रम मिला, लेकिन यह एक आसान रास्ता नहीं है, और वे स्रोत सभी के लिए उपलब्ध नहीं हैं।

ब्रौनएबिलिटी जैसी गतिशीलता कंपनियां खुदरा के लिए पहले से बनी वैन को संशोधित करती हैं। वे रैंप को स्थापित करने के लिए निकास, गैस टैंक और एयर कंडीशनिंग जैसे भागों को इधर-उधर घुमाते हैं। हमारी मूल वैन के साथ आने वाली दूसरी पंक्ति के कप्तान की कुर्सियों को हटा दिया गया और व्हीलचेयर के लिए जगह बनाने के लिए छोटी सीटों से बदल दिया गया।

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