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न्यूयॉर्क: ब्रोंक्स अपार्टमेंट में आग लगने से नौ बच्चों समेत 19 की मौत

एक खराबी वाले स्पेस हीटर ने रविवार की सुबह एक ऊंची-ऊंची ब्रोंक्स अपार्टमेंट की इमारत में आग लगा दी, जिससे न्यूयॉर्क शहर में तीन दशकों में सबसे भीषण आग लगने से नौ बच्चों सहित 19 लोगों की मौत हो गई।

फंसे हुए निवासियों ने हवा के लिए खिड़कियां तोड़ दीं और दरवाजों के नीचे गीले तौलिये भर दिए क्योंकि एक निचली मंजिल के अपार्टमेंट से धुआं उठ रहा था जहां आग लगी थी। बचे लोगों ने कहा कि वे दहशत में अंधेरे हॉल और सीढ़ियों से नीचे भाग गए, मुश्किल से सांस ले पा रहे थे।

कई लंगड़े बच्चों को बाहर किए जाने के बाद उन्हें ऑक्सीजन देते देखा गया। निकाले गए लोगों के चेहरे कालिख से ढके थे।

दमकल आयुक्त डेनियल नीग्रो ने कहा कि अग्निशामकों ने हर मंजिल पर पीड़ितों को पाया, जिनमें से कई कार्डियक और सांस की गिरफ्तारी में थे। उन्होंने कहा कि धुएं की मात्रा के कारण कुछ लोग बच नहीं सके।

कुछ निवासियों ने कहा कि उन्होंने शुरू में धूम्रपान करने वाले अलार्म को नजरअंदाज कर दिया क्योंकि 120-इकाई की इमारत में झूठे अलार्म इतने आम थे, 1970 के दशक की शुरुआत में किफायती आवास के रूप में बनाया गया था।

पांच दर्जन से अधिक लोग घायल हो गए और 13 को गंभीर हालत में अस्पताल में भर्ती कराया गया। नीग्रो ने कहा कि अधिकांश पीड़ितों ने गंभीर धुएं में सांस ली।

मेयर एरिक एडम्स ने कहा कि हवाई आपूर्ति खत्म होने के बाद भी अग्निशामकों ने बचाव कार्य जारी रखा।

एडम्स ने कहा, “उनके ऑक्सीजन टैंक खाली थे और वे अभी भी धुएं के माध्यम से धक्का दे रहे थे।”

जांचकर्ताओं ने कहा कि बिजली के हीटर से लगी आग 19 मंजिला इमारत की दूसरी और तीसरी मंजिल पर एक डुप्लेक्स अपार्टमेंट में लगी।

आग की लपटें दूर तक नहीं फैलीं – केवल एक इकाई और बगल के दालान को जला दिया। लेकिन अपार्टमेंट का दरवाजा और एक सीढ़ी का दरवाजा खुला छोड़ दिया गया था, जिससे धुआं तेजी से पूरे भवन में फैल गया, निग्रो ने कहा।

न्यू यॉर्क सिटी फायर कोड में आमतौर पर अपार्टमेंट के दरवाजों को स्प्रिंग-लोडेड और स्लैम स्वचालित रूप से बंद करने की आवश्यकता होती है, लेकिन यह तुरंत स्पष्ट नहीं था कि यह इमारत उन नियमों द्वारा कवर की गई थी या नहीं।

बिल्डिंग निवासी सैंड्रा क्लेटन ने अपने कुत्ते मोचा को पकड़ लिया और अपनी जान बचाने के लिए भागी जब उसने दालान को धुएं से भरते देखा और लोगों को चिल्लाते हुए सुना, “बाहर निकलो! बहार जाओ!”

61 वर्षीय क्लेटन ने कहा कि उसने मोचा को पकड़कर एक अंधेरी सीढ़ी के नीचे अपना रास्ता बनाया। धुंआ इतना काला था कि वह देख नहीं सकती थी, लेकिन वह पड़ोसियों के रोने और रोने की आवाज सुन सकती थी।

क्लेटन ने एक अस्पताल से बताया, जहां उसका इलाज धुएं में सांस लेने के लिए किया गया था, “मैं बस उतना ही नीचे भागा जितना मैं कर सकता था, लेकिन लोग मेरे ऊपर गिर रहे थे, चिल्ला रहे थे।”

हंगामे में उसका कुत्ता उसकी पकड़ से फिसल गया और बाद में सीढ़ी में मृत पाया गया।

लगभग 200 अग्निशामकों ने पूर्व 181 स्ट्रीट पर लगभग 11 बजे इमारत पर प्रतिक्रिया व्यक्त की

10वीं मंजिल पर रहने वाले डोमिनिकन गणराज्य के एक अप्रवासी जोस हेनरिकेज़ ने कहा कि इमारत के आग अलार्म अक्सर बंद हो जाते हैं, लेकिन झूठे निकलेंगे।

“ऐसा लगता है कि आज, वे चले गए लेकिन लोगों ने ध्यान नहीं दिया,” हेनरिकेज़ ने स्पेनिश में कहा।

वह और उसका परिवार दरवाजे के नीचे एक गीला तौलिया बांधकर रुक गया, एक बार जब उन्हें एहसास हुआ कि हॉल में धुआं उन पर हावी हो जाएगा अगर वे भागने की कोशिश करते हैं।

लुइस रोजा ने कहा कि उन्होंने भी शुरू में सोचा था कि यह एक झूठा अलार्म था। जब उन्होंने अपने 13वीं मंजिल के अपार्टमेंट का दरवाजा खोला, तब तक धुआं इतना घना था कि उन्हें दालान के नीचे दिखाई नहीं दे रहा था। “तो मैंने कहा, ठीक है, हम सीढ़ियों से नीचे नहीं भाग सकते क्योंकि अगर हम सीढ़ियों से नीचे भागेंगे, तो हमारा दम घुट जाएगा।”

“हम केवल इंतजार कर सकते थे,” उन्होंने कहा।

महापौर के वरिष्ठ सलाहकार स्टीफन रिंगेल ने कहा कि जिन बच्चों की मौत हुई है, उनकी उम्र 16 साल या उससे कम है। एडम्स ने एक संवाददाता सम्मेलन में कहा कि कई निवासी मूल रूप से पश्चिम अफ्रीकी देश गाम्बिया के थे। कई बचे लोगों को पास के एक स्कूल में अस्थायी आश्रय में लाया गया था।

ब्रॉन्क्स के मुख्य मार्गों में से एक, वेबस्टर एवेन्यू पर छोटी, पुरानी ईंट की इमारतों के चौराहे पर नीरस, भूरे रंग का अपार्टमेंट भवन बना हुआ है।

रविवार की दोपहर तक, जिस इकाई में आग लगी थी, वह सब दिखाई दे रहा था, वह एक बड़ा ब्लैक होल था, जहां खिड़कियों को तोड़ा गया था।

क्षेत्र का प्रतिनिधित्व करने वाले डेमोक्रेट यूएस प्रतिनिधि रिची टोरेस ने एपी को बताया, “इस बात की कोई गारंटी नहीं है कि हर अपार्टमेंट में या हर आम क्षेत्र में एक काम करने वाला फायर अलार्म है।” “इनमें से अधिकतर इमारतों में कोई छिड़काव प्रणाली नहीं है। और इसलिए ब्रोंक्स का हाउसिंग स्टॉक शहर के अधिकांश हाउसिंग स्टॉक की तुलना में विनाशकारी आग के प्रति अधिक संवेदनशील है। ”

नीग्रो और टोरेस दोनों ने आग की गंभीरता की तुलना हैप्पी लैंड सोशल क्लब में 1990 की आग से की, जहां 87 लोग मारे गए थे, जब एक व्यक्ति ने अपनी पूर्व प्रेमिका के साथ बहस में पड़ने और ब्रोंक्स क्लब से बाहर निकाले जाने के बाद इमारत में आग लगा दी थी।

रविवार की आग फिलाडेल्फिया में एक घर में आग लगने से आठ बच्चों सहित 12 लोगों के मारे जाने के कुछ ही दिनों बाद लगी।

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